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Sostenibilidad de recursos

BMW asistirá a los mineros del cobalto en el Congo

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Mina de Wolframita en Kailo

BMW inició un proyecto piloto para mejorar las condiciones de los mineros de cobalto, sus familias y las comunidades vecinas en la República Democrática del Congo (RDC).

Debido al aumento de la demanda de baterías por el auge de los vehículos eléctricos, empresas como centran su atención sobre cómo se extrae el cobalto.

Se trata de una materia empañada en el caso de los suministros a la RDC, donde se encuentran las mayores reservas conocidas de cobalto en el mundo y que representa el 60% del suministro global. Una quinta parte de las extracciones en el país de África central se realiza a través de minería de subsistencia a pequeña escala (o artesanal) según afirman los activistas y se vulneran los derechos humanos, se recurre a la mano de obra infantil y no se aplica la legislación de salud y seguridad.

BMW eligió adquirir el cobalto directamente de una mina y no obtenerlo en la RDC por el riesgo de violaciones de derechos humanos. Sin embargo, la empresa con sede en Múnich también firmó un proyecto piloto para mejorar las condiciones de vida y trabajo de los mineros de la mina seleccionada, sus familiares y comunidad en la RDC, según indicó un portavoz de BMW a Automotive Logistics. El resultado debería ser escalable y serviría para transferir la experiencia obtenida en otras minas.

Entre los planes de mejora de vida previstos se encuentran la instalación de estructuras de tunel adecuadas (algo ausente en la mayoría de minas a pequeña escala) con la asesoría de expertos en minería; ofrecer equipos de protección adecuados a los mineros; proporcionar máscaras de protección para evitar enfermedades respiratorias provocadas por el polvo de las minas; pulverizar agua para reducir el polvo y cubrir los residuos de la mina para reducir la contaminación del agua (un problema heredado después de décadas de minería en RDC).

Para enfrentarse al trabajo de la mano de obra infantil se realizarán controles de edad obligatorios en la mina y se facilitará el acceso a la educación a las familias.

El portavoz de BMW indicó: “La mano de obra infantil es muy común en la minería artesanal de cobalto. Normalmente no trabajan en los túneles, pero cargan con bolsas pesadas a los depósitos y ayudan a limpiar el cobalto en los ríos cercanos. De esta manera los niños contribuyen a los ingresos de la familia. Sin embargo, el problema es obvio: los niños sufren por el duro trabajo y reducen su asistencia escolar”.

BMW se unió a la química compatriota BASF, el productor de baterías Samsung SDI y el consumidor de bate´rias Samsung Electronics de Corea del Sur, además de la organización alemana de cooperación Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit para establecer el proyecto piloto en el que la mina seleccionada estará operada por una cooperativa local.

Las empresas indicaron que la iniciativa durará tres años y es notable porque se trata de la primera ocasión en la que los sectores automotriz, químico y de baterías colaboran para responder a los retos de la minería artesanal de cobalto en RDC.

Respecto al largo plazo, el portavoz de BMW comentó: “Es necesario para la RDC que no haya riesgos de violaciones de derechos humanos en ninguna mina para que se pueda convertir en proveedor para el Grupo BMW”.

BMW se unió a la iniciativa de Cobalto Responsable en 2016.