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Cumbre Automotive Logistics UK: Draper de Ford expone las prioridades de la automoción para el Brexit

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Draper IMG_0605Alan Draper, jefe de compras de Ford Europa, ha instado a que Gran Bretaña preserve los acuerdos comerciales existentes en la UE y la unión aduanera de la UE (que incluye a Turquía), por su parte, el gobierno avanza hacia las negociaciones clave para salir de la unión.

“Creo que un régimen de cero aranceles desde y hacia el Reino Unido es la solución preferida para todos los OEM y la mayoría de la base de suministro”, dijo Draper, quien es director de compras para Europa y del equipo global para la gestión del valor de Ford, en la cumbre inaugural Automotive Logistics UK celebrada en Londres.

Ford cuenta con una presencia significativa en el Reino Unido, no sólo como la marca más vendida de automóviles y vehículos comerciales ligeros, sino también como productor de más de 1,5 millones de motores al año en sus plantas de Dagenham, al este de Londres, y Bridgend, en Gales.

Es importante destacar que la empresa ya no fabrica vehículos terminados en el país, importando sin aranceles la mayoría de los automóviles y furgonetas desde sus plantas en la UE, incluyendo las de Alemania, España y Rumanía.

Preservar los acuerdos comerciales con Turquía es también crucial para Ford. Al ser miembro de la unión aduanera Turquía puede exportar a la UE sin aranceles, y Ford exporta su furgoneta Transit líder en el mercado desde su planta Ford Otosan de empresa conjunta en Koceali. Ford Otosan exportó cerca de 90.000 vehículos al Reino Unido en 2015, según la empresa.

Draper cuenta con 30 años de experiencia en Ford, y también mostró su preocupación por la potencial desaparición de los acuerdos de comercio exterior de la UE (que abarcan alrededor de 50 países fuera del bloque) y pidió proteger las tasas de los acuerdos existentes. Ford exporta sus motores a plantas de todo el mundo y también importa vehículos de plantas en el extranjero, incluyendo América del Norte, África del Sur y la India.

Los comentarios recientes realizados por la primera ministra británica Theresa May mostraban un deseo de control total de la inmigración que va en contra de las ‘cuatro libertades’ de la región (libre circulación de mercancías, capitales, servicios y personas) y podrían poner en peligro las negociaciones sobre el acceso del Reino Unido al mercado único europeo, dijo Draper.

Para los fabricantes de vehículos, un ‘hard exit’ de la zona económica podría suponer la imposición de aranceles comerciales a las mercancías, un riesgo que recalcaron Nissan y Jaguar Land Rover las últimas semanas.

Draper dijo que esperaba alcanzar un acuerdo que sería diferente a los acuerdos entre la UE y los miembros fuera de la UE como Noruega, Suiza y Turquía. “Es probable que todo esto termine en un acuerdo de libre comercio UE-Reino Unido, que sería un acuerdo exclusivo sólo para el Reino Unido con condiciones totalmente diferentes a cualquier acuerdo existente”, predijo.

Los riesgos de las barreras para los bienes y servicios
Sin embargo, la incapacidad de alcanzar un acuerdo eficaz podría derivar en un ‘hard Brexit’ que no sólo aumentaría las barreras a las mercancías transportadas, sino que también restringiría servicios tales como la financiación. La división de finanzas de Ford, por ejemplo, opera en el conjunto de Europa desde su sede en el Reino Unido, y Draper destacó como prioritario la retención de los derechos de pasaporte. Dada la importancia del sector de los servicios financieros del Reino Unido, los bancos y empresas de seguros del país también están presionando para mantener este acceso. Draper reconoció que la negociación del acceso a los servicios sería probablemente “más compleja que para las mercancías”.

En cuanto a la cuestión de los equivalentes en conformidad y regulación de los vehículos (un área citada como de riesgo si el Reino Unido se apartase de las normas de la UE), Draper dijo que estaba “convencido” de que las partes llegarían a un acuerdo.

Sin embargo fue franco en su evaluación de que el impacto del Brexit sería significativo, tanto en la incertidumbre en torno a las negociaciones (que está llevando a que algunas empresas detengan las inversiones) como en los acuerdos eventuales.

“La incertidumbre del Brexit afectará tanto a los tipos de cambio como a la industria de forma muy significativa”, añadió Draper.

La libra esterlina, después de haberse debilitado inicialmente tras el voto a favor del Brexit de junio, ha alcanzado esta semana su valor más bajo frente al dólar de los últimos 31 años.

Mientras que una moneda débil puede ayudar a que los productos fabricados en el Reino Unido sean más competitivos en el extranjero, el precio de las importaciones aumenta a medida que cae la libra. Esto no sólo afecta a los 440.000 vehículos que Ford importa al país cada año, sino también a los insumos de la producción de motores.

Según las estimaciones de Draper, las dos plantas de motores británicas de Ford obtienen más del 40% de su material dentro del país, importando el resto. Señaló las particulares subidas de precio de los productos derivados del petróleo y de las materias primas compradas en dólares, incluyendo el plástico.

Draper también subrayó como elementos de inestabilidad las elecciones del año que viene en Italia, Francia y Alemania, ya que estos gobiernos serán un componente clave en las negociaciones para la salida de la UE del Reino Unido.

“Las elecciones francesas y alemanas podrían hacer que sea difícil avanzar en las negociaciones el próximo año”, dijo.

Otra fecha clave para el gobierno puede ser el de las elecciones del Reino Unido en 2020.

Draper dijo a los delegados que Ford había estado en conversaciones con el gobierno, incluyendo los asistentes a la conferencia del partido conservador el pasado fin de semana. Dijo que la respuesta inicial había sido “positiva”, pero que todavía era demasiado pronto para decir qué dirección tomarían las negociaciones sobre el Brexit.

El vídeo de la presentación de Alan Draper y las demás sesiones de Automotive Logistics UK en el siguiente enlace.