BMW apoia mineradores de cobalto no Congo

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Wolframite mining in Kailo

A BMW assinou um projeto piloto para melhorar as condições para os mineradores de cobalto, suas famílias e comunidades vizinhas na República Democrática do Congo (RDC).

Com baterias em alta demanda, devido ao boom de veículos elétricos, empresas globais como a BMW tem voltado sua atenção para a forma como o cobalto é adquirido.

No caso de suprimentos da RDC, que abriga a maioria das reservas de cobalto conhecidas no mundo e responde por 60% da oferta global, é uma mercadoria contaminada. Até um quinto da extração no país da África Central é via mineração de pequena escala (ou artesanal) que, dizem os ativistas, está repleta de abusos dos direitos humanos, uso de trabalho infantil, leis trabalhistas mal aplicadas e questões de saúde e segurança.

A BMW optou por adquirir cobalto diretamente das minas e não obterá da RDC por causa do risco de violações dos direitos humanos. Ao mesmo tempo, porém, o grupo de Munique também assinou um projeto piloto que deve melhorar as condições de vida e trabalho dos mineiros na mina selecionada, suas famílias e a comunidade vizinha da RDC, disse um porta-voz da BMW à Automotive Logistics. O resultado deve ser escalável, permitindo que a experiência adquirida seja transferida para outras minas.

Entre as medidas de melhoria da vida planejadas estão: a instalação de suporte adequado de túnel (algo que falta na maioria das minas de pequena escala) com o conselho de especialistas em mineração; emissão de equipamentos de segurança para os mineiros; fornecendo-lhes máscaras de proteção para proteger contra doenças respiratórias causadas pelo trabalho em locais de minas empoeiradas; pulverização de água para reduzir a poeira em primeiro lugar; e cobrindo os resíduos da mina para reduzir o risco de poluição da água (um problema herdado de décadas de mineração na RDC).

Para combater o problema do trabalho infantil, controles obrigatórios de idade serão realizados na mina e o acesso à escola será facilitado para as famílias.

O porta-voz da BMW disse: “O trabalho infantil desempenha um papel importante na mineração de cobalto artesanal. Embora eles normalmente não trabalhem em túneis, as crianças carregam sacolas pesadas para os depósitos ou ajudam a lavar o cobalto em um rio próximo. As crianças contribuem assim para a renda familiar. No entanto, o problema é óbvio: as crianças sofrem com o trabalho duro e em parte perdem a escola por causa disso. ”

A BMW juntou-se à empresa farmacêutica BASF, produtora de baterias Samsung SDI e ao consumidor de baterias Samsung Electronics da Coreia do Sul, além da organização alemã de cooperação internacional Gesellschaft für Internationale Zusammenarbeit, no estabelecimento do projeto piloto, que verá a mina selecionada sendo operada por uma cooperativa local.

As empresas disseram que a iniciativa, planejada para durar três anos, é digna de nota porque marca a primeira vez que empresas nas indústrias automotiva, química e eletroeletrônica se uniram para enfrentar os desafios da mineração de cobalto artesanal na RDC.

Considerando o longo prazo, o porta-voz da BMW disse: “É necessário para a RDC que não haja risco de violações de direitos humanos em qualquer mina para se tornar uma opção para o fornecimento direto de cobalto pelo BMW Group”.

A BMW entrou na Iniciativa de Cobalto Responsável em 2016.