OEMs alemãs encontram Trump em meio à confusão tarifária

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Executivos da Volkswagen, Daimler e da BMW nesta semana delinearam uma série de investimentos planejados nos EUA para funcionários do governo, depois de se encontrar com o presidente Donald Trump. As reuniões aconteceram em meio à incerteza sobre as condições do comércio, depois do tweet do presidente dizendo que a China concordou em acabar com os impostos de 40% sobre as importações de carros fabricados nos Estados Unidos.

Harald Krüger, chairman and CEO of BMW (top left), VW CEO Herbert Diess (top right), Daimler president Dieter Zetsche (bottom left) and US President Donald Trump

Harald Krüger, presidente e Diretor Executivo da BMW (canto superior esquerdo), Herbert Diess, presidente da VW (canto superior direito), Dieter Zetsche, presidente da Daimler (canto inferior esquerdo) e Donald Trump, presidente dos EUA

O diretor executivo da VW, Herbert Diess, disse que anunciaria investimentos nos EUA em janeiro ou fevereiro, incluindo a possível construção de uma fábrica para produzir veículos elétricos. A empresa também poderia usar a capacidade de fábrica da Ford para construir caminhões comerciais leves e possivelmente compartilhar o custo de novas tecnologias, de acordo com relatos da mídia após as reuniões.

O presidente da Daimler, Dieter Zetsche, descreveu os EUA como o mercado mais importante do grupo, dizendo: “Queremos expandir nossos negócios nos EUA”.

A BMW, por sua vez, disse que poderia começar a construir motores nos EUA em vez de importá-los a partir da Alemanha.

O trio alemão constrói centenas de milhares de carros no Alabama, Carolina do Sul e Tennessee. A fábrica da BMW em Spartanburg, na Carolina do Sul, é a maior fábrica de montagem do mundo.

O secretário de comércio dos EUA, Wilbur Ross, pediu aos OEMs para aumentar a produção nos EUA.

Falando após a reunião presidencial, que teve como objetivo principal evitar a ameaça de 25% de Trump sobre as importações de carros e autopeças, o principal porta-voz da VW, Peik von Bestenbostel, disse: “Todos os sinais estão orientando na direção certa no momento.” Mas ele acrescentou: “Ninguém sabe qual será a decisão do presidente”.

Somando-se à sensação de confusão está a falta de confirmação oficial de Pequim depois que Trump twittou: “A China concordou em reduzir e remover tarifas dos carros que entram na China saindo dos EUA. Atualmente a tarifa é de 40%. ” O tweet de 2 de dezembro seguiu uma reunião com o presidente Xi Jinping durante a cúpula do G20 na Argentina.

Funcionários da Casa Branca posteriormente reconheceram que a China não estava totalmente comprometida com a eliminação das tarifas. “Não foi assinado e selado e entregue ainda”, disse o conselheiro econômico de Trump, Larry Kudlow, que acrescentou que não havia garantias de que a China mudaria seu comportamento comercial.

Em uma série de tweets posteriores, Trump disse: “O presidente Xi e eu queremos que esse acordo aconteça, e provavelmente acontecerá. Mas, caso não se lembrem, sou o ‘homem de tarifas'”.

Caso a China retire a taxa de 40%, os principais beneficiários incluirão a BMW e a Mercedes-Benz, que fabricam seis dos dez principais modelos atualmente fabricados nos EUA e vendidos na China. Os outros são fabricados pela Ford, Tesla e pela marca Jeep da FCA.

Impacto econômico 

Se as tarifas automotivas continuarem, será ruim para a economia local na Carolina do Sul, alertaram os economistas Doug Woodward e Joseph Von Nessen, da Universidade da Carolina do Sul.

A BMW e a Volvo disseram que suas fábricas no estado podem ter que cortar empregos ou desacelerar o crescimento se as tarifas forem mantidas. Os dois economistas estimam que as contribuições chinesas, se mantidas, poderiam custar ao Estado 6.000 empregos diretos e indiretos na indústria automotiva.

 

Volvo flexiona produção

Production of the Volvo S60L and XC60 at the plant in Chengdu, China

Em um movimento separado, a Volvo decidiu reorganizar seus arranjos de fabricação à luz das incertezas comerciais atuais, movendo a produção de carros XC60 para o mercado dos EUA da China para a Suécia. Para liberar a capacidade na Suécia, uma parte da produção de carros V60 foi transferida para sua fábrica em Ghent, na Bélgica.

“Também decidimos produzir o novo modelo S60 na China para o mercado chinês. Nossa nova fábrica de Charleston [Carolina do Sul, EUA], que está crescendo agora, produzirá o S60 para a maioria dos outros mercados”, disse um porta-voz da Volvo.

Uma casualidade dessas mudanças serão os planos da empresa de produzir veículos da marca irmã Lynk em Ghent, a partir do final de 2019. Por causa de uma situação de mercado incerta na China, a data de início agendada foi adiada, disse o porta-voz.

A fabricação de Lynk continuará na China, o lançamento do mercado na Europa não será afetado e a opção de produzir na Europa no futuro permanece, acrescentou.

A Volvo e a Lynk são ambas parte do grupo Zhejiang Geely Holding da China.