材料可持续性

宝马支援刚果的钴矿工人

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Wolframite mining in Kailo

宝马(BMW)已签署了一项试点项目协议,旨在改善刚果民主共和国(DRC)钴矿工人及其家人和邻近社区的生活条件。

随着电动汽车的蓬勃发展,电池需求旺盛,宝马(BMW)等全球企业已将注意力转向钴的采购方式。

就刚果民主共和国的供应而言,它是一种受污染的大宗商品。刚果民主共和国拥有世界上已知最大的钴储量,占全球供应量的60%。在这个中非国家里,多达五分之一的采矿是通过小规模自给自足(或手工)进行的。活动分子表示,这种采矿充斥着侵犯人权、童工、劳动法执行不力以及健康和安全等问题。

宝马选择直接从矿山收购钴,而不会从刚果民主共和国采购钴,因为担心存在侵犯人权的风险。但与此同时,这家总部位于慕尼黑的集团还签署了一个试点项目,该项目将改善选定矿区矿工、他们的家人以及刚果民主共和国邻近社区的生活和工作条件。结果可以量化,以便将所获得的经验传授到其他矿区。

计划采取的改善生活措施包括:在听取采矿专家意见的情况下,安装适当的隧道支座(大多数小型矿山缺乏这种支座);向矿工发放安全设备;为他们提供防毒面具,以防止在尘土飞扬的矿场工作所引致的呼吸道疾病;开始就喷水降尘;遮盖矿山废弃物,降低水污染风险(这是刚果民主共和国几十年来采矿遗留下来的问题)。

为了解决童工问题,矿山将实行强制性年龄控制,使很多家庭更加倾向于选择教育。

宝马发言人表示:“童工在手工钴矿开采中扮演着重要角色。虽然孩子们通常不在隧道里工作,但他们会拖着沉重的袋子去仓库,或者在附近的河里帮忙洗钴。因此,儿童为家庭收入作出了贡献。然而,问题是显而易见的:孩子们忍受着辛苦的工作,而且因此而缺课。

宝马已与巴斯夫(BASF)、电池生产商Samsung SDI、韩国电池消费企业三星电子(Samsung Electronics),以及德国国际合作组织Gesellschaft fur Internationale Zusammenarbeit合作成立了这个试点项目。

两家公司表示,这项计划将持续三年,而且它值得关注,因为它标志着汽车、化工和消费电子行业的企业首次走到一起,共同应对刚果民主共和国手工钴矿开采的挑战。

从长远来看,宝马发言人表示:“刚果民主共和国需要确保任何矿山都不存在侵犯人权的问题,才能成为宝马集团直接采购钴矿的选择。”

宝马早在2016年就加入了“责任钴业倡”计划。